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2人で一緒にケアハウスに転居してきた夫婦=加古川市野口町
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2人で一緒にケアハウスに転居してきた夫婦=加古川市野口町
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 兵庫県加古川市野口町のケアハウス。5階建て全30室に住むのはほとんどが単身の高齢者だが、唯一夫婦で入居するのが、井坂哲朗さん(80)=仮名=と、りつ子さん(74)=仮名。といっても2人用の部屋がないため、同じ階で2室を隔てた部屋でそれぞれ“一人暮らし”する。

 哲朗さんは「食事も用意してもらえるし、洗い物もしなくていい。気ままに過ごせる」と話すと、「私に言わせると、放し飼いという感じね」とりつ子さん。長年連れ添った夫婦ならではの掛け合いだ。

 そんなりつ子さんもケアハウス内で開かれる茶話会などによく参加し、ほかの高齢者とのおしゃべりを楽しむ。哲朗さんは散歩が日課になったといい、3千歩を目標に毎日のように周辺を歩く。自宅を離れて3年が過ぎ、それぞれ小さな生きがいを見つけた。

 2人は3食ごとに食堂で顔を合わせ、同じ階の入居者とともに食卓を囲む。現在の生活の満足度を聞くと、哲朗さんは「90点」。りつ子さんも「私もベストな環境だと思う」。

 かつて加古川市内の一戸建てに住んでいた。2人の娘が独立した後、哲朗さんの母親を見送り、2人暮らしに。りつ子さんには10年ほど前から認知症の症状があったが、哲朗さんが代わりに家事を担ってきた。同県西宮市に住む長女の荒木千紗さん(48)=仮名=は「会社人間だったはずなのに、料理も結構楽しんでやっていた。ピロシキを手作りしたことも」と振り返る。

 ところがある日、自転車で近所に出掛けたはずの哲朗さんの行方が分からなくなることがあった。翌日、無事に見つかったが、自宅の場所が分からなくなっていたようだった。「その頃の父は怒りっぽく、様子が違っていた。母を支えながらの生活に疲れていたのかもしれない」と千紗さん。

 両親だけの暮らしに心配が募り、転居先を探した。「あと5年や10年は頑張れる」と反対する両親を説き伏せ、ケアハウス入居の手続きを進めた。現在の様子について「特に父は伸び伸びとして症状が改善した。今では2人とも『ここはすごく良い』と言ってくれる」と安心したように語る。

 2人暮らしの高齢夫婦のどちらかが、介護施設に入ると離れ離れで暮らさなければならない。夫婦で入居できる施設や住宅は多くない。

 井坂さん夫妻について、ケアハウスの入江良行施設長(49)は「遠すぎず、近すぎず。それぞれ自立して良い距離感で暮らしておられる」と感心する。

 千紗さんがこんなエピソードを教えてくれた。哲朗さんは散歩の途中にお菓子を買うことがあるが、りつ子さんの分も買う。「毎回、母は『いらないよ』って言うのに、必ず買ってくる。もう必ず」。みんなで暮らした家はもうないが、今も2人は家族だと感じている。

   ◇   ◇

■自宅以外で生活、まずはケアマネに相談 サービス、費用、立地… 見学し雰囲気確認を 

 高齢者や家族が自宅以外での暮らしを考え始めた時、誰に相談すれば良いのか-。既に介護サービスを利用している人は、まずは担当のケアマネジャーになる。本人の心身の状態や家族の状況を把握する一方、地域にある施設や住宅の情報を収集しており、経済状況や性格など、その人に合う転居先を提案してくれる。

 介護サービスを利用していない人は、高齢者のための総合的な相談窓口として各市町が設置する「地域包括支援センター」。東播2市2町では少なくとも1自治体に1カ所以上あり、住まいについても相談できる。自力で探す場合は、兵庫県のホームページ(「高齢者施設一覧」)で、各地域にある施設や住宅を知ることができる。

 住み替え先を選ぶ時の主なポイントは、まず本人に不可欠なサービスや設備があるかどうか。次に確認するのは、必要な費用を支払い続けられるか。入居の際の一時金をはじめ、住み始めた後の介護サービス費や医療費なども想定しなければならない。立地も大切。病院などに通いやすい、家族が会いに行きやすい場所が望ましい。また施設・住宅内で高齢者同士が触れ合うイベントや食事についてもチェックしておきたい。

 見学は必須。東播地域のある女性ケアマネジャーは「住んでいる高齢者の表情が明るいかどうかはとても大事。中の雰囲気はパンフレットだけでは分からず、行けばある程度は感じ取れる」と話す。特にサービス付き高齢者向け住宅(サ高住)や有料老人ホームなどは、住宅ごとに内容や質に差があり、注意が必要だ。

 また本人の判断力が弱まってから住み替えを考える場合、家族が「ここで良いのだろうか」と迷うことが多い。元気なうちに将来について話し合い、本人の希望を確認しておけば、住まい探しもよりスムーズになる。(切貫滋巨)

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