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神戸から移住しゲストハウスを開設した足立祐基さん=たつの市龍野町川原町
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神戸から移住しゲストハウスを開設した足立祐基さん=たつの市龍野町川原町

 兵庫県たつの市龍野町の伝統的建造物群保存地区に初のゲストハウス「PERCH(パーチ)」が誕生した。神戸出身のオーナー男性が、町家や醤油蔵など古い町並みを残す龍野地区にほれ込んで移住。「日本の伝統を体感できる機会に」。自らバックパッカーとして海外を旅した経験を生かし、出会いの場を提供する。

 オーナーの足立祐基さん(42)は20代の一時期、北米大陸で放浪の旅を経験した。ヒッチハイクやバスで地方都市を巡り、安く泊まれるユースホステルが定宿だった。そこは世界各地から訪れた若者との出会いの場。情報を交換し、語り合い、次の目的地を目指す英気を養った。

 「知り合いもいない、自分でやるしかない状況で孤独を楽しみ、予定通り行かないことも許容できる自分になれた」

 旅に多くを学んだ足立さんは、次は旅行者をサポートしようとゲストハウス開業の夢を抱いた。帰国後は就職し、神戸で広告グラフィック会社を興す傍ら、チャンスを探った。

 日本ならではの時間を過ごしてもらおうと古民家に絞ったが、神戸は震災で建て替わり、物件が見つからなかった。龍野地区はテレビで偶然目に留め、昨冬に初来訪。今年1月に元文具店だった空き家を借りることを決意。自ら意匠を凝らし、改修工事にも汗を流した。8月、ゲストハウスをオープンさせた。

 男女別の相部屋は1人3500円、個室は2人用1万円、2~6人用1万2千円。1階にはカフェ&バーを併設。地元産の塩こうじを混ぜた牛肉のハンバーガー、シフォンケーキなど料理にも腕を振るう。宿泊したドイツ人男性は「日本の地方都市を知るのに最適の場所」と話したという。

 PERCHは止まり木の意味。「ここを使って安く旅行し、日本でいろんな体験をしてほしい。いずれはツアーを企画し、旅行者と遊びたい」。パーチTEL0791・72・9880

(松本茂祥)

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