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12歳以下の野球日本代表に選ばれた高畑君=宍粟市役所
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12歳以下の野球日本代表に選ばれた高畑君=宍粟市役所

 野球の12歳以下日本代表「侍ジャパンU-12」の内野手・投手に、兵庫県宍粟市波賀町の少年硬式野球チーム「兵庫波賀リトルリーグ」所属の高畑知季君(12)=波賀小6年=が選ばれた。全国270人の応募の中から、元プロ野球選手らが審査して選んだ18人の1人で、26日に台湾で始まる国際大会に出場する。同市の福元晶三市長を表敬訪問した高畑君は、「世界一を目指してチームの力になりたい」と意気込みを語った。

 高畑君は小学1年で兵庫波賀に入り、2年生から現在までの通算打率は6割5分4厘に達する。身長141センチ、体重34キロと小柄ながら、50メートル7・2秒の俊足と守備力も併せ持つ。エース、主軸打者として、昨夏の関西連盟マイナー選手権制覇にも貢献した。

 侍ジャパンは野球団体の枠を越えた日本代表チームで、プロ野球巨人などで活躍した仁志敏久さんが監督を務める。応募できるのは「50メートル走で7・3秒以下」「遠投70メートル以上」などの条件をクリアした選手だけで、1次選考は守備や打撃の様子をビデオ映像で提出。2次選考に残った44人を仁志監督らが審査した。

 高畑君はテストで守備をミスなくこなし、広い守備範囲と確実な捕球、走者の動きを予測した状況判断が評価されたという。「自信はあったけど、選ばれた時は信じられない思いだった」と振り返り、「しっかり打って、しっかりバントして、ノーエラーで頑張りたい」と活躍を誓った。

 日本代表は20日から国内合宿、24日から現地合宿を行う。予選リーグはキューバや台湾など6チームのグループAで争い、上位3チームに入れば決勝リーグに進出する。(古根川淳也)

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