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「神港倶楽部」第1号表紙の図版(「市民のグラフこうべ 特集・神戸活動写真史」から)
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「神港倶楽部」第1号表紙の図版(「市民のグラフこうべ 特集・神戸活動写真史」から)
新発見の神港倶楽部の写真(本地陽彦さん所蔵)
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新発見の神港倶楽部の写真(本地陽彦さん所蔵)

 1896(明治29)年に日本で初めて映画(活動写真)が公開された神戸・花隈の「神港倶楽部(くらぶ)」を撮影した写真を、国立映画アーカイブ客員研究員の本地陽彦(ほんちはるひこ)さん(65)=東京都=が見つけた。従来、書籍に掲載された図版は知られていたが、プリントの発掘は初めてという。戦前、催し物や呉服の販売などの会場としても知られた建物を鮮明に記録しており、日本映画史や郷土史の貴重な史料として注目される。(田中真治)

 神港倶楽部は、1890年に設立された社交機関で97年に株式会社化。川崎造船所社長の松方幸次郎ら、神戸の財界人が役員に名を連ねた。ビリヤードなどの遊具や図書を備え、講演会や食事会などで会員の親睦を図るほか、貸し会場として市民にも利用された。

 神港倶楽部で、エジソン社が開発したのぞき箱式の「キネトスコープ」が初めて一般に公開されたのは、96年11月25日~12月1日。日程などは、神戸出身で在野の映画史家・水野一二三氏が、戦前に地元紙「神戸又新(ゆうしん)日報」の調査や関係者への聞き取りから確認し、さらに「日本映画史の研究」(1980年)を著した塚田嘉信氏が詳細を明らかにした。

 塚田氏は建物についても水野氏に問い合わせ、「木造西洋館造りの2階建てで、戦災で焼失した」との回答を得たというが、具体的な創建時期などの記録は今も明らかでない。

 本地さんは、初期の映画文献の探索をきっかけに、塚田氏が95年に亡くなるまでの約15年間、親しく交流。当時、古書店に勤めていたこともあり、「神港倶楽部の写真を探してほしい」と研究を託された。

 「神戸と題名に付いた古本を、片っ端から買っては調べた」結果、「神戸倶楽部沿革誌」(38年、非売品)に外観写真が掲載されているのを見つけ、2001年に成果を発表。営業報告書や会員名簿などの史料も収集し、今年3月、インターネットオークションに出品されていた写真を入手した。

 写真はモノクロで台紙に貼られており、縦約29センチ、横約24センチ。建物は、下見板張りに上げ下げ窓のコロニアル風で、玄関ポーチには「SHINKO CLUB」の表札が掲げられている。「都軒」というレストランの看板も読み取れ、西洋料理を販売していたとの記録を裏付ける。

 本地さんは「日本で映画が始まった場所を撮影した極めて鮮明なオリジナル写真で、研究者が長年探し求めてきた1級史料の発見といえる」と話している。

 神港倶楽部は貸し会場として、神戸・元町の呉服店のほか、大阪の松坂屋や高島屋なども売り出しをしていたことが、当時の新聞広告などから知られる。今回見つかった写真の「平井呉服店」は1911(明治44)年、元町6丁目商店街に進出した大阪の老舗「小橋屋(おばしや)」の支店とみられる。

 県ヘリテージマネージャー竹内明子さんによると、平井呉服店は25(大正14)年に鉄筋コンクリート造り5階建てのビル(現松尾ビル、国登録有形文化財)を建て、商号を「小橋屋呉服店」神戸支店として百貨店に衣替えするが、31年に撤退したという。

 また、写真の民家の塀には「クラブ石鹸(しやぼん)」の広告が写る。クラブ石鹸は、神戸・花隈発祥の化粧品メーカー「中山太陽堂」(現クラブコスメチックス)が、神戸の山田石鹸製造所から21年に商標を買い取り、23年10月から発売。だが、クラブコスメチックスによると、写真の広告文字のデザインは中山太陽堂の「クラブ石鹸(せっけん)」とは異なるという。

 こうした点から、撮影時期は明治後期~21年ごろではないかと考えられる。

 また、神港倶楽部の建物は、「神戸開港三十年史」(1898年)によると、91年1月に新築。同年5月発行の雑誌「神港倶楽部」第1号表紙には、木造平屋の建物の版画が掲載されている。

 同誌を初めて著書で紹介した塚田嘉信氏は、写真探しを依頼した本地陽彦さんに「(96年の)キネトスコープの公開時点では、洋館2階建てに改築されていた」と述べたという。本地さんは「改築時期についても、水野氏から情報を得ていたのでは」と推測する。

 キネトスコープを所蔵していた銃砲店主の高橋信治氏は、神港倶楽部の常議員を務めていたが、公開に至る事情には不明な点も残る。日本の映画発祥の地を明らかにする、さらなる史料の発掘が待たれる。

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