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16日で24歳になるタンタンに寄せられた祝福メッセージ=神戸市立王子動物園
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16日で24歳になるタンタンに寄せられた祝福メッセージ=神戸市立王子動物園
王子動物園のアイドルとして今日も来園者を癒やすタンタン=神戸市立王子動物園
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王子動物園のアイドルとして今日も来園者を癒やすタンタン=神戸市立王子動物園

 神戸市立王子動物園(同市灘区王子町3)のジャイアントパンダ「タンタン(旦旦)」(雌)が16日で24歳を迎えるのを前に、同園が祝福メッセージを募集したところ、全国から379通が寄せられた。来年7月で中国からの貸与契約が切れる予定だが、同園は「予想以上の反響。契約延長に向け、神戸でこれだけ愛されていることを中国側にも伝えたい」としている。(長谷部崇)

 パンダは30歳までに寿命を迎えるケースが多く、24歳は老年期に差し掛かったころという。タンタンは体長約1・1メートル、体重80キロ台。ほかのパンダに比べ小柄で、脚が短いのが特徴だ。

 誕生日のメッセージは8月に募集。「まぁるい背中、短い手脚、やさしいお顔、全てが私に元気をくれています」「初めて会った時、絵本の中から出てきたように見えました」など“タンタン愛”にあふれる文やイラストが続々と寄せられた。数年前病に倒れ、13時間の手術を受けたという人はリハビリで同園を訪れ、「タンタンの姿を見た時、これまで流した涙や汗が報われた気がしました。タンタンに出合えたことは人生最高のご褒美です」とつづった。

 16日午前10時から同園パンダ館で誕生日会があり、タンタンに果物入りケーキをプレゼント。午後から祝福メッセージも全て展示する。

 タンタンは日中共同の飼育繁殖研究を目的に、00年7月から同園で飼育。ペアの「コウコウ(興興)」は初代が02年12月に中国に返還され、2代目は10年9月に死亡した。当初の貸与は10年間の予定だったが、5年ずつ契約を延長し、次の期限が来年7月に迫っている。

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