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輪転機が始動するとあっという間に刷り上がっていく夕刊。担当者はできたての新聞を何度も抜き取り、仕上がりを確認していた=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
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輪転機が始動するとあっという間に刷り上がっていく夕刊。担当者はできたての新聞を何度も抜き取り、仕上がりを確認していた=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
巨大な巻き取り紙を紙庫から運び出し、輪転機に装着するまでを自動で行う無人搬送車=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
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巨大な巻き取り紙を紙庫から運び出し、輪転機に装着するまでを自動で行う無人搬送車=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
真っ赤な鉄骨製の立体紙庫。巨大な巻き取り紙がずらりと収められている=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
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真っ赤な鉄骨製の立体紙庫。巨大な巻き取り紙がずらりと収められている=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
制御盤をじっと見つめ、印刷の進行をチェックする従業員=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
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制御盤をじっと見つめ、印刷の進行をチェックする従業員=姫路市四郷町本郷、神戸新聞播磨製作センター
本格稼働から1年を迎える神戸新聞播磨製作センター=姫路市四郷町本郷
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本格稼働から1年を迎える神戸新聞播磨製作センター=姫路市四郷町本郷

 兵庫県の播磨地域により新鮮なニュースを届ける神戸新聞の印刷工場「播磨製作センター」(同県姫路市四郷町本郷)が全面稼働して1年。これまでに約1100人が訪れ、人気の見学スポットになっている。最新鋭の輪転機や巨大な紙庫、フロアを行き交う搬送車は、どんな働きをしているのか。通常の見学コースでは見られない場所も交えてご案内しよう。(記事・平松正子、撮影・小林良多)

 アニメ「新世紀エヴァンゲリオン」のテーマ曲を鳴らしながら工場内を駆け巡るのは、巻き取り紙を積んだ無人搬送車(AGV)。大きなものでは重さ1・3トンにもなる巻き取り紙は、とても人間の力では動かせない。AGVはこれを紙庫から1本ずつ自動で運び、輪転機に装着までしてくれる、縁の下の力持ちなのだ。

 真っ赤な鉄骨が神戸ポートタワーを思わせる立体紙庫は、最大159本もの巻き取り紙を収納できる。これは、ほぼ1週間分の新聞を刷ることができる量だとか。巻き取り紙は毎朝25~30本ずつ補充され、室温23度、湿度50%で厳重に管理されている。

■最終確認は人の目で

 さて、巻き取り紙が装着されれば、いよいよ印刷開始! 工場内には、新聞40ページと48ページを印刷できるオフセット輪転機が2セット備えられている。1時間に刷ることができる新聞は、最大で朝刊16万部。昨年5月の全面稼働以降、姫路と東・西播、但馬で読まれる朝刊18万部と、姫路や東播の夕刊4万部をここで印刷している。

 神戸の編集局から送信されてきたデータを確認し、印刷用のアルミ製刷版を取り付ければ準備は完了。輪転機が回り出すと、黒→青→赤→黄色の順で色が重なり、カラー紙面が出来上がっていく。印刷された新聞が折り機で重ね合わされ、裁断されて、見る見る折りたたまれていく様子も壮観だ。

 機械はいずれもコンピューターで統御されているが、見ていると数人の社員がしばしば途中で新聞を抜き取り、厳しい目を走らせている。元データと色合いが違っていないか、汚れやゆがみがないかをチェックして、操作盤で微調整を施すのだ。

 春山正範センター長は「記者が取材して出稿し、レイアウトされた紙面を、最終的に美しく刷り上げるのがわれわれ印刷の役割。最新鋭の設備を駆使しつつも、最後は人間の目で何度も確かめて、読者に届けているんですよ」と説明する。

■被災体験を忘れず

 内部の印刷設備だけでなく、この工場には建物自体にも最新の技術が生かされている。震度7の地震に耐えうる免震構造だ。建築面積2740平方メートル、地上3階建ての建物は、重さにして約1万3千トン。これを41個の積層ゴムで支え、地震の震動エネルギーを建物に伝えない仕組みになっている。

 1995年1月17日に発生した阪神・淡路大震災により、神戸新聞社は神戸・三宮にあった本社ビルが全壊。それでも友好社などの協力を得て、一日も休むことなく新聞発行を続けてきた。工場見学の時には、免震装置のある基礎部分の壁面に、震災報道の紙面を投射して見てもらっている。

 大災害への備えを決して怠るまい-。被災体験を持つ新聞社の誓いが、播磨の新しい印刷拠点にも込められている。

※播磨製作センターの見学は、10~45人の団体を対象に火・水・木曜に実施。現在は新型コロナウイルスの感染拡大を受けて休止している。問い合わせは神戸新聞姫路本社の工場見学担当TEL079・281・2880

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