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築城400年を迎えた明石城。二つの櫓の奥に「黄金の御殿」があった=明石市明石公園
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築城400年を迎えた明石城。二つの櫓の奥に「黄金の御殿」があった=明石市明石公園
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 1959年に美術市場から姿を消したまま行方が分からず、先ごろ米国で所在が確認された明石城(兵庫県明石市)の襖絵が、20日に当地の競売商サザビーズが開く日本美術オークションで競売にかけられる。

 この襖絵は、明石城本丸を彩った極彩色の花鳥図障壁画で、江戸時代初期の作品。京都の画家、長谷川等仁によって描かれたもので、1628年(原文のまま)の火災で本丸が焼失した際に辛うじて運び出された貴重な作品だ。(中略)

 サザビーズでは、全部で3000万~5000万円の落札額を見込んでいる。【ニューヨーク時事18日】

   ◇   ◇

 1996年9月19日、神戸新聞夕刊の第2社会面に、こんな外信記事が載った。

 阪神・淡路大震災の発生からまだ2年足らず。被災地では復興への足がかりを模索する日々が続いていた。

 この日の新聞の1面は、汚染された血液製剤で患者がエイズ感染した事件で、検察が製薬会社の元社長らを逮捕する方針を固めたと大々的に報じている。

 そんな時期、紙面の下の方に小さな見出しで掲載された襖絵のニュースにどれほどの人が目を留めただろうか。

 だが、日本美術を扱う市場関係者は違っていた。

 記事配信の少し前、競売の下見会で襖絵は公開されている。会場は東京。1959年に海外へ流出して以来、日本への“里帰り”は実に37年ぶりだった。長い歴史を積み重ねた名品に関係者は色めき立った。

 悠久の時を超え、明石城の襖絵が現存している--。

 米ニューヨークの競売会社クリスティーズで日本美術部門を担当していた山口桂(56)=現・同社日本法人社長=は当時、ライバル会社、サザビーズのカタログを繰りながら、ぼんやりそんな思いが頭をよぎったことを23年たった今も覚えている。

 記事が出た2日後、神戸新聞の夕刊は、明石城の襖絵が53万3000ドル(当時、約5860万円)で落札されたことを続報した。だが、記事はもう一つ重要な情報も伝えていた。

 「落札者は明らかにされていない」

 37年ぶりに公の場に現れた明石城の襖絵は、再び姿を消した。

 明石城は1619(元和5)年、初代城主・小笠原忠政(後の忠真)と、義父で姫路城主・本多忠政によって築かれた。

 三重を含む大小20基の櫓、東西に約380メートル延びる石垣など、その壮大さは同じ頃に造られた城の中でも群を抜いている。

 天守台に天守閣は築かれなかったものの、本丸には城主の居屋敷が建てられた。

 小笠原家の記録「清流話」などによると、居屋敷は飛雲閣のような3階建ての構造物があり、広間や書院、茶屋で構成された。ほとんどの部屋は金ぱくが潤沢に張られ、さながら「黄金の御殿」だった。

 居屋敷を一層華やかに彩ったのが、計24面、長さ延べ10メートルにわたって四季を構成していたであろう襖絵だ。

 秋の野に群れるシカや竹林のキジ、雪が降った佐渡の渡などが、大和絵風の様式など多彩な流派の特色を取り込んだ筆遣いで、優雅に描かれていた。

 だが、築城の12年後、明石城を不運が襲う。

 1631(寛永8)年1月22日午後10時ごろ、御殿の台所付近から火が出た。

 「早く消せ」

 家臣が血相を変え、消火に走り回る。だが、燃えさかる炎は居屋敷だけでなく、三ノ丸にあった屋敷や石垣下の馬小屋までのみ込んでいく。

 炎はついに、武具や鉄砲の火薬などを保管していた多聞櫓にまで燃え移る。本丸の南、内堀の中にあった家臣の屋敷にも火の粉が飛び散る大惨事となった。

 城主の忠政が当時、おいで竜野城主小笠原長次の婚礼に出るため不在だったことは不幸中の幸いだった。

 火災による被害の記録は残っていないが、城主の居屋敷は焼け落ち、大量の武具などが焼失したとされる。

 邸内の襖絵も半分が焼け、運び出せたのは晩冬から春の兆しまでを描いた12面だけだった。

 忠政は居屋敷の再建を断念し、三ノ丸にあった下屋敷に移り住んだ。残った襖絵は大坂の蔵屋敷に運び込まれた。以後、明石城にこの襖絵が戻ることはなかった。

   ◇   ◇

 築城400年を迎えた明石城の本丸には「黄金の御殿」と呼ばれる城主の居屋敷があり、高名な絵師の作とされる襖絵が邸内を彩っていた。だが、城の火災で大坂に運び出された後、長年所在がはっきりしなくなっていた。連載第4部は、襖絵がたどった数奇な運命を追う。

=敬称略=

(小西隆久)

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